Cachai, yapo, huevon…..you don’t understand? It is also Spanish.

I have prepared for you a little guide to speak Chilean language.

Chile flag

When I first moved to another country the most important thing for me was to learn the language. What is the worst thing for someone who loves talking so much, like me for example,  if it’s not being able to communicate verbally with locals? Even when I travel to a foreign country I try to learn some basic frases and words that would enable me to communicate better and make my experience richer. And it is fun! I am also sure that it is well appreciated by the poeple you meet, the fact that you put some interest and effort into knowing their language and culture.

I find it quite fascinating the whole business of language learning. Sometimes though, you think you can speak the language, let’s say…Spanish for example, you travel to Chile…and boom! You feel as if you landed in some other country. They don’t prepare you in a classroom to survive in the chilean jungle, as the author of the book How to Survive in the Chilean Jungle, Alvaro Taboada, used to say. To make the life a little easier for some of you who are planning to visit Chile, I have prepared a list of some Chilenismos (Spanish chilean language) – slang words and frases used in Chile. You are a fluent Spanish speaker? Well, as some of my native spanish friends admit, speaking in Chile is a whole other story. Endow yourself then with those phrases before going to Chile.

See also: Chilean bucket list.

Laguna Miscanti, Chile

Cachai, yapo, huevon….nie rozumiecie? To również hiszpański. Kiedy po raz pierwszy przeprowadziłam się do innego kraju, najważniejszą dla mnie sprawą była nauka języka. Co może być gorszego dla kogoś kto uwielbia dużo rozmawiać, jak ja na przykład, niż niemożność porozumienia się z tubylcami. Nawet kiedy podróżuję do obcego kraju staram się nauczyć podstawowych słów i zwrotów, aby lepiej się porozumieć i aby moje doświadczenia z podróży były pokaźniejsze i bogatsze. No i jest to świetna zabawa! Jestem również przekonana, że tubylcy doceniają to, że przyjezdni  interesują się ich kulturą, językiem i zadają sobie trudu, aby się czegoś dowiedzieć lub nauczyć.

Dla mnie cały ten biznes nauki języków jest dosyć interesujący. Czasami jednak, wydaje się wam, że potraficie mówić w pewnym języku, powiedzmy… po hiszpańsku na przykład, jedziecie do Chile…i bum! Czujecie się jakbyście wylądowali w innym kraju. Na lekcjach hiszpańskiego nie przygotowują jak przetrwać w dżungli chilijskiej, jak autor książki “Jak przeżyć w dżungli chilijskiej”, Alvaro Taboada, mawiał. Aby ułatwić nieco życie dla tych z was, którzy planujecie wyprawę do Chile, przygotowałam listę niektórych słów i zwrotów chilijskiego slangu. Mówisz biegle po hiszpańsku? Cóż, jak kilku moich rodowych znajomych z Hiszpanii przyznało, rozmowa w Chile to całkiem inna historia. Wyposaż się więc w kilka nowych zwrotów przed wyjazdem do Chile.

chilean slang board

A little guide to the use of Spanish in Chile.

Chilenismo                          Direct translation                       Real meaning  

  • A donde la viste?                                 Where did you see that?                                  I don’t believe it/ No way!
  • Agarrar papa                                        Grab a potato                                                     To take advantage of a situation
  • Arreglarse los bigotes                          To sort out your moustache                          To arrange something in secret
  •  Al tiro                                                     To pull                                                                Right now    
  •  Andar con el dragon                            Walk with the dragon                                     To have a bad breath
  • Avispate!                                                 Wasp yourself                                                   Wake up!
  • Buena onda                                             A good wave                                                     Great stuff; Cool.
  • Cachai?                                                    To catch                                                             To understand/ Got it?
  • Creerse la muerte                                   One thinks he is death                                   One loves himself
  • Curado                                                      Cured                                                                 Drunk
  • Dedos crespos                                          Curly fingers                                                    To be unhelpful
  • Dejar la escoba                                         To leave a broom                                            To make a mess
  • Echar al agua                                            To throw out water                                         To let the cat out of the bag
  • Esta peluda la prueba                             The test is hairy                                               The test is really difficult
  • Estoy pato                                                 I am a duck                                                       I have no money
  • Huevon                                                      Big egg                                                               Idiot, stupid
  • Marca chancho                                        A piggy label                                                     A no name label for clothes, shoes, etc
  • Mermelada(o)                                          Jam                                                                     Stupid
  • Mina/o                                                       Mine (as for minerals)                                   Good looking woman/men
  • No estar ni ahi                                          To not be even there                                       To not care
  • Patas negras                                              Black feet                                                          A lover
  • Péscame                                                      Fish me                                                             Listen to me
  • Picado/a                                                      Chopped                                                           Spiteful
  • Plata                                                             Silver                                                                 Money
  • Sacar la cresta                                            To pull the comb                                             I am going to kill you
  • Salta pa’l lado                                             Jump to the other side                                  I don’t believe it
  • Ser seco para algo                                      To be dry for something                               To be the best at something
  • Ser pesado                                                   To be heavy                                                      To be annoying
  • Ir al chancho                                               To go to the pig                                               To be ludicrous, unrealistic
  • Tener cueva (mala/buena)                       To have a cave  (good/bad)                          To have good/bad luck
  • Te voy a subir y bajar                                 I’m going to take you up and down            I am really going to tell you off
  • Que papa!                                                     What a potato!                                                Really easy
  • Que plancha!                                                What an iron.                                                  How embarrasing!
And some more…
  • ¡Bacán! – Cool!
  • Caña -Hangover
  • Carretear – To party
  • Chabela –  Goodbye
  • Fome – uncool, boring
  • La hueva – Stuff
  • La raja – Awesome
  • Pololo/Polola – Boyfriend/Girlfriend
  • Pololear – To be in a relationship
  • Yo me rajo – I pay/ it’s on me.
  • 1 luca = 1000 pesos
  • Sipo / Nopo /yapo – Yes , no , ok
  • “Po” –  This is a “filler word” and has no meaning and does not add anything to the meaning at all. It is used at the end of words or phrases, for example: “Si po”, “hola po” etc.
  • “Cachai” is being used as a full stop at the end of every sentence.
See also: Keep calm and go to Chile…What you need to know before your trip.

Chilean accent

Apart form the dialect that is so extensively used in Chile, it is spoken so fast that it is hard to differentiate particular words. It seems that people here take a deep breath and try to squize as many words as possible to say aloud on that one breath. Another thing I have struggled with at first is that they ‘eat’ some consonants, for example: “pescado” (fish) is pronounced here “pescao”; “helado” (ice cream)- in Spanish pronounced ‘elado’, in Chile: “elao”. For all plural words, the final ‘s’ is being eaten too. For someone who is not fluent in Spanish, it is quite a big deal to follow and understand the full meaning of the conversation. I hope this will help you a little bit while you are trying to figure out what they really mean when talking to you.

Oprócz dialektu, który jest w Chile tak powszednio używany, jest on tak szybko wypowiadany, że trudno rozróżnić poszczególne słowa. Wydawałoby się, iż ludzie tutaj biorą jeden głęboki wdech i starają się wcisnąć jak najwięcej słów jak to tylko możliwe do wypowiedzenia na tym jednym wdechu. Kolejną rzeczą, z którą trudno mi było się uporać był fakt, że wiele spółgłosek jest zjadanych, na przykład: “pescado” (ryba) jest wypowiadana “pescao”; “helado” (lody)- po hiszpańsku ‘elado’, w Chile “elao”. We wszystkich wyrazach w liczbie mnogiej, końcowa literka ‘s’ jest również zjadana. Dla tych, którzy nie mówią biegle po hiszpańsku, to jest całkiem niezły problem ze zrozumieniem pełnego znaczenia rozmowy. Mam nadzieję, że to zestawienie wam trochę pomoże podczas prób zrozumienia o co im tak naprawdę chodzi, kiedy z tobą rozmawiają.

chilean language

Thank you for visiting. I hope this little guide helps you a little while traveling to Chile. Enjoy and have fun!

logo (4

Did you like the post? Pin it for later:

chilean language, chile